ARAB FOOD AND NUTRITION SECURITY BLOG
Food Security in Iraq: Politics Matter
May 02, 2017
By: Eckart Woertz, Senior Research Fellow, Barcelona Centre for International Affairs (CIDOB), and Scientific Advisor of the Kuwait Chair at Sciences Po, Paris
Share URL
http://www.arabspatial.org/blog/blog/2017/05/02/food-security-in-iraq/

It’s politics, stupid! In few countries of the world food security has been so much affected by political developments as in Iraq. The rise (and fall) of the Islamic State in Iraq and Syria (ISIS) is only the latest event in a string of political impacts on food security. Iraq is not alone: Large n-studies reveal that agriculture and food security are not only affected by conflict globally; their deterioration also has a contributing effect on conflict itself. This relationship is particularly pronounced in the Middle East.

The multilateral UN embargo on Iraq caused great harm between 1990 and 2003. Food security deteriorated. After 1996 the Oil for Food Programme granted some embargo relief by allowing monitored oil exports to import food, but the food security situation was still worse than before 1990. After the fall of the Saddam regime some improvement set in over the 2000s. In a socio-economic survey at the end of 2007, the World Food Programme (WFP) attributed an improvement of food security to a reduction of conflict and violent civilian deaths, improved macroeconomic indicators and humanitarian aid. The survey of the Iraq Knowledge Network (IKN) and World Bank studies then saw further improvement until 2011/12.

In contrast to theses socio-economic surveys, Iraqis have reported mostly deteriorating living conditions in the representative Gallup World Poll surveys from 2008-2015, especially after 2012 (see Table). After a brief improvement from 2008 to 2009 people who reported that they had not been able to buy enough food over the past year increased from 12 percent in 2009 to 48 percent in 2015. Negative perceptions of adequate shelter, household income and general economic conditions also rose steeply between 2008 and 2015. Dissatisfaction with water quality remained on constantly high levels of 50 to 71 percent and the share of respondents who contemplated to immigrate permanently to another country spiked at 28 percent in 2015.

Source: Gallup (2016). Gallup World Poll. Iraq data 2008-2015.

Over the same period when Iraqis reported deteriorating living conditions, Iraq increased its oil production by over 50 percent and oil prices remained high most of the time (see Figure). After a short lived correction in 2008/09 they only fell below $100 per barrel in the second half of 2014. Hence the revenue situation of the heavily oil dependent Iraqi economy was relatively comfortable over the period. GDP per capita showed considerable growth, only declining slightly in 2014/15 and production of wheat, the country’s most important staple crop, rose steeply after the drought in 2009 and production incentives of the Iraqi government.

Figure: Factors Influencing Iraqi Food Security 2008-15 (2008=100)
Source: Eckart Woertz, “Food security in Iraq: results from quantitative and qualitative surveys”, Food Security 2017.

Thus perceived food security in Iraq decreased since 2009, despite improved economic macro indicators, most likely because of the deteriorating security situation and related political factors. This is also borne out by a qualitative online survey that we conducted among 152 Iraqi experts from academia, ministries and NGOs. Iraqis overwhelmingly identify political instability and bad governance as major challenges to food security. Strategies to enhance food security, such as safety nets, family planning, education, agricultural production and rural livelihoods and reduced exposure to market volatility via storage and hedging policies are crucial in Iraq as they are in the Middle East at large. Yet political factors play an overwhelming role in Iraqi food security, its past challenges and its current deterioration. It is unlikely that mere technocratic policy prescriptions can improve food security in the absence of political stability and improved governance.

This article adapted from the following journal article: Eckart Woertz, “Food security in Iraq: results from quantitative and qualitative surveys”, Food Security 2017.

blog comments powered by Disqus
Tags
food security, conflict, Middle East and North Africa, tools, database, open access, Yemen, events, resilience, MENA, Iraq, regional, subsidiarity, malnutrition, obesity, شنجن فان - مدير عام المعهد الدولي لبحوث السياسات الغذائية, Egypt, hunger, poverty, food bank, civil society, مصر, الأمن الغذائي, الجوع, الفقر, المنطقة العربية, اهدار الطعام, بنك الطعام المصري, nutrition security, Arab World, 2020 Resilience Conference, تحمل الصدمات , الأمن الغذائي و التغذوي ,المعهد الدولي لبحوث السياسات الغذائية, Arab food security, Arab countries, water resources, irrigation efficiency, Agriculture development, climate change, تغير المناخ, التنمية الزراعية, كفاءة الري, موارد مائية, البلاد العربية, الأمن الغذائي العربي, nutrition, health, malnutrition, ICN2, SDGs, التغذية , الصحة , سوء التغذية , ICN2 , SDGs, Regional cooperation, natural resource efficiency, water management, supply chains, agricultural productivity, agricultural development, unemployment, job creation, political stability, التعاون الاقليمي, كفاءة استخدام الموارد الطبيعية, ادارة استخدام المياه ,سلسلة التوريد, إنتاجية الأراضي, الاستقرار السياسي, food subsidies, baladi bread, ration cards, subsidy reform, smart card, social protection, rural development, South-South, IFAD, rural poverty, sustainable development, regional cooperation, nutrition, collaboration, Arab Food and Nutrition Security Blog, Arab Spatial, crises, التغذية, الاستقرار, تحمل الأزمات, الصدمات, العالم العربي, التعاون الأقليمي, مدونة الأمن الغذائي و التغذوي في البلدان العربية, التنمية الريفية, الشراكة, الشرق الأدنى وشمال إفريقيا, الفقر في المناطق الريفية, الحيز العربي, دعم الغذاء, الخبز البلدي, بطاقات التموين, إصلاح منظومة الدعم, البطاقات التموينية الذكية, الحماية الاجتماعية, National Food Security Strategy, child stunting, Yemen Spatial, Ministry of Planning and International Cooperation, سوء التغذية, تقزم الأطفال, انعدام الأمن الغذائي, حيز اليمن الإلكتروني, وزارة التخطيط والتعاون الدولي, family farming, smallholders, farmer organizations, extension services, agriculutral holdings, المزارع العائلية الصغيرة, أصحاب الحيازات الصغيرة, منظمات المزارعين, منطقة الشرق الأوسط وشمال إفريقيا, خدمات الإرشاد الزراعي, sustainable agricultural development, Qena, Upper Egypt, safe poultry raising, recycling of agricultural residue, ENID, post harvest loss, roof gardening, milk waste, التنمية الزراعية المستدامة, صعيد مصر, تربية الدواجن بشكل آمن, إنتاج الغاز الحيوي, إعادة تدوير المخلفات الزراعية, شبكة مصر للتنمية المتكاملة, تقليل الهدر فيما بعد الحصاد, زراعة الأسطح, الهدر في الألبان, قنا, import food dependency, land grabs, food security in Gulf countries, grain trading hub, export restrictions, food price spikes, food self sufficiency, الاعتماد علي استيراد الأغذية, الاستيلاء علي الأراضي, الأمن الغذائي في دول الخليج, مركز تجارة الحبوب, قيود التصدير, ارتفاع أسعار المواد الغذائية, الاكتفاء الذاتي الغذائي, oil prices, food prices, production costs, consumer prices, fuel subsidies, Jordan, Sudan, Tunisia, Saudi Arabia, Morocco, IFPRI, Global Food Policy Report, أسعار النفط, أسعار الغذاء, تكاليف الإنتاج, أسعار المستهلك, governance, government effectiveness, fuel subsidy, working with the grain, Libya, Marsoum41, Nidaa Tounes, Syria, South Sudan, Somalia, Civil Conflict, Food Prices, Nigeria, Natural Disasters, Droughts, Ethiopia, India, Kenya, Zambia, Food Insecurity, FAO, Unemployment, Food Imports, Public Investment Program, Internally Displaced Populations, anaemia, micronutrients, macronutrients, overweight, stunting, nutrition through agriculture, nutrition awareness, nutrient security, العراق, الأردن, لبنان, تونس, اليمن, دعم الوقود, إصلاح منظومة الدعم في منطقة الشرق الأوسط و شمال إفريقيا, العقد الاجتماعي, ليبيا, فعالية الحكومة, Working with the Grain, مرسوم 41, نداء تونس, المغرب, النزاع الأهلي, منظمة الأغذية والزراعة, البطالة, الواردات الغذائية, برنامج الاستثمارات العامة, النازحون داخليا, النزاعات الأهلية, أسعار الغذاء المرتفعة, under nutrition, underweight, caloric deficiency, child nutrition, female education, الأمن التغذوي, الوعي التغذوي, التقزم السمنة, الوزن الزائد, المغذيات الكلية, المغذيات الدقيقة, الانيميا, food and nutrition security, water scarcity, marginal areas, ICBA, agriculture, تقرير السياسات الغذائية العالمية, نقص التغذية, نفص الوزن, نقص السعرات الحرارية, تغذية الأطفال, تعليم الإناث, منطقة الشرق الأوسط و شمال إفريقيا, R&D, ASTI, Lebanon, النمو الاقتصادي, الموازنة العامة, لاستقرار السياسي, دور القطاع الخاص, American University in Beirut, Faculty of Agricultural and Food Sciences, AUB Food Security Program, البحث و التطوير, الإنتاجية الزراعية, مؤشرات العلوم و التكنولوجيا في الزراعة, economic growth, state budget, role of private sector, الأمن الغذائي و التغذوي, شح المياه, المناطق الهامشية, المركز الدولي للزراعة الملحية, البلدان العربية, الزراعة, protracted crisis, West Bank and Gaza, Resilience Index Measurement and Analysis, resilience marker, Strategic Response Plan, الجامعة الأمريكية في بيروت, كلية الزراعة والعلوم الغذائية, برنامج الأمن الغذائي بالجامعة الأمريكية في بيروت, WTO agenda, Agreement on Agriculture, grain stockpiling, strategic food reserves, food security strategy, Doha round, Doha Development Agenda, WTO members, Green Box, public stockholding, أجندة منظمة التجارة العالمية, اتفاقية الزراعة, تخزين الحبوب, الاحتياطيات الغذائية الاستراتيجية, استراتيجية الأمن الغذائي, جولة الدوحة, أجندة الدوحة للتنمية, أعضاء منظمة التجارة العالمية, الصندوق الأخضر, المخزون العام, social contract, smart cards, national budget, الأزمات الممتدة, الضفة الغربية و قطاع غزة, مؤشر الصمود في مواجهة الأزمات, خطة الاستجابة الاستراتيجية, agro-food, value chains, MED-SEC, المجتمع المدني, البطاقات الذكية, الموازنة العامة للدولة, التغير المناخي, وسلاسل القيم الغذائية-الزراعية, المركز المتوسطي للأمن الغذائي والاستدامة, high energy crops, genetic diversity of agricultural plants, Biodiversity International, International Center for Biosaline Agriculture, Global Crop Diversity Trust, crop diversity, aquaculture, WorldFish, fisheries, freshwater, seawater, محاصيل عالية الطاقة, التنوع الجيني للنباتات الزراعية, هيئة التنوع الحيوي الدولية, الصندوق الاستئماني العالمي لتنوع المحاصيل, تنوع المحاصيل, NENA, CFS 42, ICN2, food sovereignty, land grab, King Abdullah’s Initiative for Saudi Agricultural Investment Abroad (KAISAIA), global food prices, Arab Spring, global food crisis, Global Nutrition Report, micro nutrient deficiency, rural communities, biodiversity, CGIAR, Climate Nexus Initiative, inequality, migration, League of Arab States, land degradation, desertification, refugees, fragile states, Arab refugee crisis, تقرير التغذية العالمي, السمنة, نقص المغذيات الدقيقة, المؤتمر الدولي الثاني حول التغذية, الحيز الإلكتروني العربي, تحديات الأمن الغذائي, الدورة 42 للجنة الأمن الغذائي العالمي, السيادة الغذائية, الاستحواذ على الأرض, مبادرة الملك عبدالله للاستثمارات الزراعية السعودية بالخارج, أسعار الغذاء العالمية, الربيع العربي, أزمة الغذاء العالمية, ICT, Bashaier, self sufficiency, Aswan High Dam, irrigation agriculture, Nile River, MDG, SDG, مبادرة الترابط المناخي, عدم المساواة, الهجرة, جامعة الدول العربية, تدهور الأراضي, التصحر, الصراع, دول هشة, أزمة اللاجئين العرب, اللاجئين, Energy, Water, Consumption, Efficiency, Environment, Arab Countries, الطاقة, المياه, الاستهلاك, الكفاءة, البيئة, Hunger, Arab, Middle East, Poverty, العربي, الشرق الأوسط, water, resources management, irrigation, subsidy, trade liberalization, macroeconomics, farmers, Bread, Subsidies, Poor, Policies, إدارة الموارد المائية, الري, الدعم, تحرير التجارة, الاقتصاد الكلي, الفلاحون, Cop21, Cop22, Food Systems, Food Production, Agriculture, Climate, Social Protection, Food Security, Egyptian Revolution, Growth, private sector, Investment, Water Scarcity, Food Waste, Food Crops, Climate Change, Drought, Adaptation Strategies, Desalination, Sustainable Consumption, North Africa, الثورة المصرية, الإصلاح الاقتصادي, الاقتصاد المصري, الاستثمار, القطاع الزراعي, الإنفاق العام, القطاع الخاص, مؤتمر الأطراف 21, مؤتمر الأطراف 22, نظم غذائية, الإنتاج الغذائي, المناخ, الفقراء, سياسات الخبز, الخبز, nutrition policies, Arab region, food insecurity, human rights, League of Arab States (LAS), Sustainable Development Goals (SDGs), SD goals, environmental sustainability, nexus approach, GIZ, حماية الطبيعة, الهدر الغذائي, الجفاف, استراتيجيات التكيف, تحلية المياه, الاستهلاك المستدام, شمال إفريقيا, peace, stability, war, Health, Nutrition, Welfare, Food Crises, Malnutrition, Gender, Women, Obesity, Child Stunting, Child Wasting, Social Safety Programs, Social Protection Programs, Food Subsidies, SDGs, MDGs, agenda, implementation, development, institutions, funds, resources, sustainable resource management, energy, water climate change, government, حقوق الإنسان, التنمية, التنمية المستدامة, الموارد الطبيعية, المشاركة الشعبية, الطاقة المتجددة, بلدان العربية, المؤسسات, الحكومة, Agricultural Practices, food safety, soil, crop production, food production, animal production, waste management, human safety, environmental protection, trade, Global Food Policy Report (GFPR), GCC, displacement, Revolution, Conflict, wheat, corruption, consumption, imports, self-sufficiency, Insecurity, Food, Food Safety, Development, Economy, Investments, SAM, food systems, urban planning, agriculture policies, CFS, Data, Policy, AUB, Spatial Data, Lebanon Spatial, Antibiotics, antibiotic resistance, policy, food, science, animals, sustainability, Poultry, eggs, Poultry Feed, rural, urban, transformation, health, genetics, iraq, politics, water security, child rights, mena, norman borlaug, history, crop research, green revolution, agriculture development, UN, sdg, hlpf, السياسة, الحرب, الامن الغذائي, الأمن المائي, حقوق الطفل, الشرق الأوسط وشمال إفريقيا, food crisis, Mediterranean countries, cereal market,
Publications
News
Archives
August 2017
July 2017
June 2017
May 2017
April 2017
March 2017
February 2017
January 2017
December 2016
November 2016
October 2016
September 2016
August 2016
July 2016
June 2016
May 2016
April 2016
March 2016
February 2016
January 2016
December 2015
November 2015
October 2015
September 2015
August 2015
July 2015
June 2015
May 2015
April 2015
March 2015
February 2015
January 2015
December 2014
November 2014
October 2014
July 2014
May 2014
March 2014
February 2014
January 2014
October 2013
August 2013
May 2013
March 2013
November 2012
August 2012
February 2012